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美国访学生活攻略之孩子入学

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出来访学的基本上是三四十岁的老师,孩子三四岁到十几岁,一般都愿意带
着孩子一起出来,但是,家属却不一定能跟着一起出来。所以,很多老师是一个
人带着孩子,自己要做课题,孩子要上学,还要照顾孩子的生活起居,自然是累
的,却也是值得的。
一、学区的选择
美国义务教育从小学一直到高中,小学从学前班(kindergarten)到5 年级,
初中从6 年级到8 年级,高中为9 年级到12 年级。孩子满5 岁就可以上小学学
前班,因为是义务教育,所以,片区内所有的适龄儿童都可以免费上学。孩子满
4 岁可以上Pre-K,片区内只有大概60%的适龄儿童可以上免费的公立Pre-K,
所以需要提前报名排队。4 岁以下的儿童上Day-Care,一般都是私立的,需要收
费。
美国的公立学校按照住址所在学区安排入学,如果要跨学区上学,需要提出
申请,如果你申请的学校安排完了本学区的小孩后还有空位,可以接受你的申请。
各个学校对应的学区可以在网上查询,比如zillow 网(http://www.zillow.com/)
可以查询UGA 所在的Clarke 郡各个学校的学区
(www.zillow.com/ga/districts/clarke-county-school-district-431039/),你可以根据
自己的住址找到对应的学校。
美国的教育资源相对比较平均,但是,在美国也择校,如果想要让孩子上相
对较好的学校, 那就在好学校的学区内租房子。在Greatschool 网
(http://www.greatschools.org/)上可以查到各个学校的师资分配情况、生源情况、
学生测试成绩与州及国家平均水平的比较、家长对学校评价等信息。根据该网站
的评价,Athens 的学校评分1 分到8 分不等,其中几所中学的评分都在5 分以下,
而在Athens 南边的Oconee 郡,学校的评分都为8 分到9 分。所以,一些访学老
师尤其是孩子上中学的访学老师,愿意把房子租在Oconee 郡的学区。
Clarke 和Oconee 郡的学校都有免费的校车,早上到家门口接孩子,下午放
学后送到家门口。所以,孩子上学的交通不用担心。
需要考虑的是孩子下午放学后的托管问题。美国法律规定,7 岁及以下儿童,
任何时候不得处于无监护状态,包括在车里、小区里或者自己后院都不可以无成
人陪同。8 至10 岁儿童,独自一人的时间不得超过1 个半小时,而且只能是白
天和傍晚。11 至12 岁儿童,只能独自呆最多3 小时,但是不能是夜晚时间。13
至15 岁孩子,可独自一人活动,但是不能独自过夜。16 至17 岁,独自时间可
达连续两晚。
当地小学下午 2 点半放学,孩子坐校车到家基本3 点钟,如果家长不能那么
早下班回去接孩子,就要考虑把孩子放在学校托管,即参加After School Program。
Clarke 郡的小学有After School Program,每天6 美元,孩子放学后可以继续留在
学校里,有老师带着玩,6 点以前家长来学校接走。但是Oconee 郡的小学学校
本身不提供托管,由一个叫YWCO 的非盈利机构提供托管服务,每天12 美元,
而且名额有限,一般开学前就报满了。所以,如果孩子在Oconee 小学上学的话,
就要考虑好孩子下午放学后照顾问题。
所以,租房的时候,除了要考虑学校好坏,还要根据自身的情况,进行综合
考虑,确定学区。
二、入学
孩子时差倒的快,通常5 天左右就倒过来了。这时,就可以送孩子去学校上
学了。在Clarke 郡上学的话,需要先到健康局Clarke County Health Department –
Athens(345 N Harris St, Athens)给孩子补打疫苗,需要出示孩子的护照、2019
表、出生证明、免疫接种证明(在国内由当地国际旅行卫生保健中心翻译并加盖
公章)、租房合同等材料,该部门的护士根据情况补打疫苗(一般需要打1~2 针,
自费),开具免疫证明。拿着免疫证明和其他相关材料,到学区办公室(Clarke
County School District,位于240 Mitchell Bridge Road,Athens)注册。然后,拿
着学区办公室给的一张注册表,到学校去报到。孩子第二天就可以坐校车上学了。
如果在 Oconee 郡上学,还要更加简单一些,带着相关材料(别忘了租房合
同)直接到学校报到。然后带着孩子去健康局(Oconee County Health Department,
1060 Experiment Station Road, Watkinsville)补打疫苗,直接拿着国内的疫苗免疫
接种本(一般各疫苗名称都是有英文或英文缩写的)就可以。接种疫苗后,就拿
到了免疫证明,然后把免疫证明送到学校备份。第二天,孩子就可以坐校车上学
了。
三、请假
美国中小学是义务教育,同时也是强制教育。州法律规定,家长必须保证孩
子的出勤率。以Oconee 郡为例,孩子毎学年的缺勤时间可分为病假、事假和无
故缺勤三种类型,病假没有时间限制,但是必须有医生签字的请假条;事假必须
有家长书写的请假条,说明事由(据实说明就行),每学年不超过6 天,要求在
孩子回来上学后48 小时内提交给学校;无故缺勤如果超过5 天,学校就报告给
社工(Social Worker),社工就会给家长写信询问是不是需要他们介入帮忙,该
信件同时抄送校长。
四、课外生活
美国高度重视学生阅读能力的培养,所以图书馆是孩子课外生活的重要部
分。Athens 图书馆(Athens-Clarke County Library)位于2025 Baxter Street,拿着
护照和租房合同(或者水电网气的任何一张账单),就可以免费办理借书证。一
次最多可以借阅40 本书,12 张DVD 或者CD,可借两个星期,书还可以续借两次。
美国的家长很重视孩子的音乐、体育等才能的培养。所以,孩子下午放学后,
基本上都是由家长带着参加各种培训班,比如游泳、体操、舞蹈、钢琴、小提琴、
合唱、网球、跆拳道、绘画等。大家如果感兴趣,可以在网上搜索,选择孩子感
兴趣的班。介绍几个我所知道的培训机构。
UGA 音乐系本着服务社区的精神,开办了一个社区音乐学校,教合唱、小
提琴、钢琴等(http://ugacms.uga.edu/fees.html)。Athens 还有许多专门一对一教
授钢琴的专业音乐老师。
Lyndon House Arts Center 是由Athens-Clarke County 文化局办的艺术培训中
心,有针对孩子的艺术培训课程。
YWCO(http://www.ywco.org/)是一个非盈利的健身机构,有专门针对小学
生的游泳课程,一周两次,Barrow 小学的学生可以由他们直接从学校接到游泳
馆上课,下课后要家长自己去接。
KUMON(http://www.kumon.com/)是一家英语阅读培训机构,专注于孩子
自主阅读能力的培养和提高,许多美国本土的小孩都在学。
五、家庭互助组
到学校报到的时候,会要求填家庭信息表,其中有一栏是Emergency Contact,
指的是如果联系不上家长,可以联系谁。如果是单身带着孩子来访学的老师,这
一栏总不能填在UGA 的导师吧。建议住的比较近的两三家访问学者家庭,结成互助
组,可以帮着接孩子放学,意外情况下有个照应。
孩子跟着出来访学,到一个陌生的环境,新的语言、新的学校、新的同学,
对他们是挑战,也是探索。他们需要熟悉新环境,结交新朋友。我们自己又何尝
不是一样呢。


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