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【访学归来】访问学者:“霍格沃兹”般的杜克大学

 

每个参加短期访学的小伙伴都有一段不可复制的、特别的经历和故事。在访学期间,他们不仅从中收获了知识,也开阔了眼界,更加提升了自己的研究水平。我们将不定期与大家分享他们精彩的访学故事,今天51访学网小编给大家分享一位清华大学在读博士生去美国杜克大学做访问学者的精彩故事。

2018年1月,在国家留学基金委的资助和学校的支持下,我有幸来到坐落在美国东海岸的杜克大学(Duke University)留学访问一年。回忆这一年的生活和学习,无疑是酸甜苦辣皆有所品尝。

从北京首都场出发,中途在芝加哥转机,抵达罗利(Raleigh)时,是美国当地时间1月18号下午6点——黑,这是我对美国的最初印象。美国地广人稀,尤其是在人口不多的杜村儿(杜克农村,中国学生对杜克大学的别称),一路到公寓,甚至很少有路灯。第二天,在室友的陪伴下,我在公寓周围简单逛了逛。周末没有校车,加上美国公共交通极不发达,公交车至少要半小时才有一趟,因此我们选择了步行。路上行人很少,只有偶尔经过的车辆,安静极了。而来到近的超市,则会发现牛奶、鸡蛋、牛肉、黑莓、樱桃等商品,简直是“便宜到哭”。

简言之,人少、空气好、物资丰富……带着这些印象,我充满期待地于22日走进了校园。

 

阳光里的“霍格沃茨”

杜克大学创建于1838年,坐落于美国北卡罗来纳州(North Carolina)的达勒姆(Durham),是一所世界顶级的研究型大学。杜克大学是全美最优秀的大学之一,也是美国南部最好的私立大学,在各类排行榜上长期位居美国前十、世界前二十。

北卡罗利纳州四季并不分明,一年中有220天都是充满阳光的日子。而富卡商学院(The Fuqua School of Business)所在的西校区被称为“哥特式的乐园”,尤其杜克大教堂(Duke Chapel),更是宏伟。初到校园时,杜克就如同阳光下的霍格沃茨,异常美丽。

尽管此前已经通过各种途径对美国的环境有了一些了解,但到了实地后,还是需要花一些时间去适应,如办理信用卡、保险、学校的注册手续、交通等等。

美国是车轮上的国家,几乎每家每户都有至少一辆车,司机的年龄从16岁到80多岁不等。因此,为了方便生活,我也买了一辆二手车。美国的车速不比国内,高速公路上的车速有时甚至会超过80迈/小时(128公里/小时),比国内要快上许多,至今我都仍然记得第一次上高速,跟不上车流时内心的恐慌。尽管我在国内已有驾照,但实践经验很少,好在自己很快适应了那边的开车环境,也为之后的生活和学习带来了不少方便和乐趣。

 

充实的科研经历

作为博士生访问学者,我的主要任务是跟随杜克大学的Peng Sun老师进行研究。每周,我都会与导师交流讨论至少两次,并且时常听系里的Seminar、和同学交流。

一年的时间不算长,但我努力科研、积极向导师请教和学习,也有了长足的进步。同时,通过与老师、同学的交流和讨论,我的英语听说能力也有所提升。除课题组的研究外,我还旁听了两门专业相关的课程,每节课的slides都达五六十页之多,在消化课堂知识的同时,还要自学很多内容才能较为顺利地完成作业。杜克的学生也大都非常努力,深夜十二点的图书馆依然“门庭若市”,每天中午都能在校园里看见边吃着饭、边赶去上课的学生。

访学期间,我还参加了领域内的两个顶级学术会议——“2018生产与运营管理年会(2018 POMS annual conference)”与“2018美国运筹与管理学会年会(2018 INFORMS Annual Meeting)”。在会议上,我报告了自己的研究成果,在2018 POMS上我还获得奖项Finalist for the POMS EEDSA (Emerging Economies Doctoral Student Award)。这些经历不但让我有所成长,更让我接触到了许多优秀的人,让我认识到了自己的不足:目前我已博士五年级了,半年或一年后,我也将毕业、踏入社会。时间很紧、任务很重,自己要更加努力才行。

宁静而平实的当地文化

与学习科研同样重要的,是感受和融入当地文化。

杜克的学生体育好是出了名的,是美国私立名校的代表。在美国体育频道ESPN评出的美国十大篮球名校中,杜克以绝对优势排名第一,是当之无愧的篮球第一名校。杜克大学的篮球队被称为“蓝魔”(Blue Devils),历史上曾16次荣获NCAA全国冠军。受这股体育精神的感染,学生们尤其热爱运动,无论是在学校还是在住宅区,都可以看见穿着运动服跑步、遛狗的人们。学校的Wilson Center也成了我最爱的运动基地,这里运动项目非常丰富:跑步、游泳、瑜伽、普拉提……每次练完都觉得呼吸更加有力,身体更加轻松。而午饭之后阳光明媚的正午,我则更喜欢漫步在校园,接受阳光和文化的洗礼。

在杜克的生活简单、安静,但是却充实、满足,给人一种踏实的感觉。当地人也都非常热情好客,无论是餐馆的服务员、学校的保洁阿姨,或是停车场的看车大叔,每每与他们畅聊,都能从他们的言语中感受到满足和积极的心态。

同时,我还利用周末或者假期时间游历了不少周边城市,遇见平时生活中不一样的人和事,体验不同的风景,感受别人的生活状态和方式……这一切都极大地丰富了我的人生经历。

一年的学习生活非常短暂,但是却有说不完的难忘回忆。其中的苦涩甘甜,都只有亲身经历了才能体会。

感谢祖国给我提供了公费出国的机会,感谢母校及父母、朋友对我的支持和鼓励,感谢杜克大学一年来对我的学术指导和帮助,也感谢在美国遇到的朋友带给我的一年的美好记忆。

相信这一年的经历和成长,能对我自己今后的发展带来极大的帮助,而我也会在未来的科研生涯中加倍努力、报效祖国。

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