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海外访学 | 访问学者在威斯康星大学麦迪逊分校的所见所感

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每一段访学生活都令人难忘,每一段访学经历都收获满满。让我们跟随他们的脚步,走进海外访学生活。

学校简介

美国威斯康星大学麦迪逊分校 ( University of Wisconsin-Madison ),简称UW-Madison,创建于1848年,位于美国中北部威斯康星州首府麦迪逊城区 ( 距芝加哥3小时车程以内 ) ,校园面积约3.79平方千米,总全日制在读学生43826人 ( 2019,USNEWS ) 。

威斯康星大学麦迪逊分校是威斯康星大学系统的旗舰学府,是北美顶尖大学学术联盟美国大学协会 ( Association of American Universities ) 的创始会员之一,也是美国知名的十大联盟的创始成员之一,被誉为“公立常春藤”大学,与加州大学伯克利分校、加州大学洛杉矶分校和密歇根大学等代表了美国公立大学的最高水平。该校也是一所世界顶尖的著名公立研究型大学,位列2018年上海交大 ARWU世界大学学术排名第28位、2019 年USNEWS世界大学排名第35位、2019年泰晤士高等教育世界大学排名第43位。

威斯康星大学麦迪逊分校可提供130个本科学位项目、144个硕士学位项目、109个博士学位项目和14个专业学位项目。学校下属24个学院 ( School and College ) ,除了传统的文理学院、工程学院、商学院、法学院、医学院外,还设有音乐学院、护理学院和药学院,其中教育学院、Robert M. La Follette 公共事务学院、工程学院、商学院、药学与公共卫生学院、法学院在全美名列前茅。尤其值得一提的是,UW-Madison的教育学院在最新一年的USNEWS全美教育学院排名中与哈佛大学并列第二,为UW-Madison的传统强势专业。

威斯康星大学麦迪逊分校

研究生教育与管理特点

2018年8月至2019年2月,我有幸获得赴美国威斯康星大学麦迪逊分校教育政策研究所开展为期六个月的访学生活。威斯康星大学麦迪逊分校在研究生教育方面令我感触最深的一点是其完备的课程体系和教学方式。该校研究生课程非常丰富:从入门级到研究级,从知识类到方法类,从讲授型到研讨型到实操型,学生可以按需取用,跨学科和学院选课也没有任何障碍。学校尤其注重研究方法类课程开设,不仅类型多样,每类方法还设立了从低级到高级不同难度的课程,面向不同水平的受众。在教学方式上,由于课堂以学生交流、反馈为主,学生在课后的阅读量、思考量和作业量之大令旁听的我一时难以适应,但短时间内学得许多新知识收获许多新思考的满足感也不同一般。这样看来美国大学教育为何如此享有盛名便不足为奇了。

在研究生教育管理上,我对其博士生分流考核制度印象深刻。在美国的半年期间,我恰巧见证了在UW-Madison读博的中国室友准备博士生资格考试的过程,这让我对美国博士生培养中严格的分流制度有了更直观的认知。据室友所说,其所在的教育心理系规定,博士生在修完一定课程学分后需通过博士生资格考试,每位博士生需自行组建符合规定的资格考试审委员会,随后向评审委员会提交研究题目,经评审委员会审核通过后, 英语母语学生需在4周内、国际学生需在6周内完成3000字以上的文献综述和研究设计并参加现场答辩。所有博士生仅有一次答辩机会,只有答辩通过者方有资格继续攻读博士学位,未通过者退出博士培养流程,若完成硕士培养目标后则可获得硕士学位。博士生在通过资格考核之前,其身份为Doctoral Student,每学期需按要求修完一定学分的课程;通过考核后身份变为Doctoral Candidate,无需再修课程学分。此外,即使通过了博士生资格考试,若一年内研究无所进展,其导师也有权终止其培养过程。室友的师姐和同学就有因未通过资格考核和研究无进展被要求退学的。这样的分流淘汰制度虽十分残酷,但对于保证博士培养质量、节约培养成本和使资质不足者及时止损等均有十分重要的意义。

与浙江大学研究生教育与管理的

比较与建议

1F
丰富课程设置 改革授课方式

相比UW-Madison丰富的课程体系,很多同学认为我校的研究生课程并不能给自身研究带来很大收获,许多同学甚至将上课看做是对科研工作的干扰和时间的“浪费”。据我有限的了解来看,我校研究生课程往往重基础理论而轻研究方法,授课方式重讲授而轻思考与交流,许多课程班容量也十分庞大。因此,我认为我校发展研究生教育应首先从丰富课程设置和改革授课方式做起,发展精品课程尤其是健全研究方法类课程设置,并加大每一门课的阅读和思考量,让研究生们真正能从课堂中学有所得。

2F
从制度上打破跨培养单位选课门槛

除丰富课程设置外,还应从制度上打破研究生跨学科、跨院系选课的障碍。课程体系上,研究生院可将全校所有的课程进行整合,按类别和难易程度对其进行使学生一目了然的编码,开放给全校学生选择。培养计划上,应改革培养计划中过于明确的课程要求,使在导师同意下选择外院课程代替培养计划中的一些“必修课”成为可能。总之要使跨培养单位的课程不仅选得了,还不能学了“白学” (解决学分问题) 。由此,也可以从课程角度促进研究生的跨学科培养。

3F
完善博士生分流考核机制

在我校现行的博士生培养体制中,出现了“重两头轻中间”的情况,即重视招生考核与毕业考核,但对培养过程缺乏监管与分流机制 ( 或监管与分流机制流于形式 ) 。招生考核难免有误判情况,学生在博士培养过程中也难免有所变化,轻视分流考核就会使不适合继续接受博士生培养的学生难以分流出去,既浪费了国家和学校的博士培养资源,也无法让不适合接受博士培养且难以毕业的博士生及时止损,其结果要么是产生大量的延期无法毕业的博士生,要么产生许多不合格的博士学位获得者。因此,美国严苛的博士生分流机制对我们而言也是十分具有借鉴意义的。

具体而言,首先各学科应制定严格的博士生资格考试流程,让该考试真正具有选拔性;其次应完善分流博士的后期发展路径,使部分以硕士形式毕业的分流博士生可以在后期获得足够的关照与培养;最重要的是健全博士生导师负责制,使导师对延期和不合格博士真正负起责任来 ( 如限制延期博士生过多的博导的招生名额等 ) 

总结

美国的大学和高等教育制度着实有很多先进之处值得研究高等教育的我们去了解,也值得我国的大学去学习。

十分感激学校和导师给我的出国联培机会,希望我可以将学得的知识和这些感悟内化为继续研究的动力,学有所成的同时可以为我们的高等教育建设尽些或许绵薄但尤有价值的力量。

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