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弗吉尼亚访学心得:知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善

每个参加短期访学的小伙伴都有一段不可复制的、特别的经历和故事。在访学期间,他们不仅从中收获了知识,也开阔了眼界,更加提升了自己的研究水平。我们将不定期与大家分享他们精彩的访学故事,今天51访学网小编给大家分享一位清华大学在读博士生前往美国弗吉尼亚大学进行了6个月的访学交流,时间虽短,但获益甚丰的精彩访学故事。1异国他乡的“大礼堂”

弗吉尼亚大学(University of Virginia,下文简称UVA)是由美国第三任总统托马斯•杰斐逊于1819年创建的、美国历史上首个独立于教会的高校,是在学术界享有盛名的、最著名的公立大学之一。UVA位于美国弗吉尼亚州中部的一座小城夏洛茨维尔市区,是托马斯•杰斐逊的出生地,这座历史文化小城以杰斐逊故居和弗吉尼亚大学享誉世界。

初到弗吉尼亚大学,首先映入眼帘的,是一座漂亮的开放式校园。我还特意探访了UVA的标志性建筑Rotunda——据说清华大礼堂当年就是模仿此建筑建成。

弗吉尼亚大学的主建筑Rotunda

与国内的许多大学不同,若想在UVA找一个标志性的大门拍张照片,那还真没有——学校没有想象中的“校门”,从各个方位均可以进入校园,所谓的校门,就是没有门框、也没有人员看守的一条通路而已。

当然,学校里的每栋楼都单独配有门禁系统,只有持相应权限IC卡的人员才能进入。此外,由于住宿费较高,大部分学生都在校外居住,学校里的学生宿舍数量不多。因此,一到晚上、周末或公共节假日,校园里就显得格外干净、安静。2自由活跃的课堂氛围

我在UVA的合作导师是Charles Laughlin教授(中文名为罗福林),他专精于中国现代文学,在和他的交流中,我可以明显感受到他对中国文化的热爱和治学的扎实、严谨。初一见面,他就对我的论文情况给出了具体的建议,并确定了访学期间的研究规划,并要求我定期与他交流学习心得和研究进展。

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通过认真筛选,我选了三门课程全程旁听。其中有两门本科生课程,包括东亚系主任罗福林教授的《中国现代文学中的女性叙事》和历史系的《中国近代史》,以及一门比较文学系的博士生课程《比较文学理论课》。

通过旁听这些课程,我了解到一些弗吉尼亚大学的课程设置及教师的授课方法。总体上,本科课堂的教学氛围比较自由宽松,教授们虽风格不同,但我感触较深的是他们都非常认真、对学生要求都非常严格。此外,弗吉尼亚大学的课程教学还有如下特点:

与外导Laughlin教授在弗吉尼亚大学东亚系合影

首先,课堂教学与网络教学紧密结合。所开课程都在校园网上有同步网站,学生登录后,可看到教师发布的详细授课计划、PPT、阅读书目、思考题等。学生在课堂上几乎人手一台笔记本电脑(手机是不允许用的),打开该课程的网页,可直接在上面做笔记,也可在网页上留下问题,一般由助教在课后予以解答。

其次,学生课前阅读量极大。在学期一开始发布的授课计划中,教师就会将每一课时相关的阅读书目告知学生。阅读的内容主要作为案例,用于课堂展开深入的小组讨论。课程中期及期末的考试也主要来自于这些阅读资料。

再次,教师非常重视课堂讨论。每课时都会组织数次小组讨论,而教师每讲完一个知识点,都会问“还有人有问题吗?”学生在听课过程中有疑惑也会直接举手提问,由此又引发其他学生讨论,课堂总体非常活跃。

最后,从本科生到博士生的课堂,任课老师都特别注重批判性思维的培养。我想,美国的大学教育之所以能培养出大量人才,很大程度上得益于拥有一批具有先进教学理念、并且掌握了良好教学方法的教师,在学生的认知发展中,始终贯穿批判性思维教育,有效地训练学生运用这种思维方式去分析和解决问题,使批判性精神植根于每位学生的认知之中。

知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善,脉络通过归纳得以梳理,效果通过实践得以评定。置身于美国课堂,使我切身感受到这种思维培养模式对于学习的益处所在。

此外,UVA的本科生如果在经过一段学习后发现自己对所选专业失去兴趣、认为自己不适合该专业,可以自由转换专业重新修课,甚至可以在同一级别的大学(即使是不同州、不同城市的学校)之间申请互换,之前修得的学分可以互相承认。近几年,UVA与UCLA间有不少学生交换。3成熟的人才培养体系

半年来,我也对UVA文科博士的学术训练体系有了一定了解。

博士生在入学开始,就大致确定了论文选题的方向,在攻读博士学位期间的主要任务就是完成论文,并在毕业后将其出版。与我国的博士培养过程一样,UVA的博士论文也需要进行开题,但一般在开题时,就需要完成论文工作50%-60%的工作量。而博士生是否达到毕业要求,除了学分要求等基本规定外,导师有很大的决定权。

学校对博士生的学术要求很高,专业课程内容要比国内更为深入,且注重学术理论推导、治学严谨。教授给博士生留的作业大多需要查阅大量参考文献才能完成,因而,通常每位博士生每学期只选一两门课,要想多选几门课,就会出现忙不过来的情况。

具体的学术训练略下不赘,最令我印象深刻的,是不论东亚系还是比较文学系,师生们的语言能力都极强,能够在英语、汉语、日语之间自由切换。尤其是比较文学系的博士生,基本都会四种语言,甚至更多;此外,他们往往还有着宏观和完备的学科背景。在比较文学系听课时,我结识了一个来自荷兰的小伙子,在交流中得知,他本科毕业于莱顿大学物理系,在本科期间拿了理学和工学两个学位,之后又对东方文化感兴趣,自学古汉语,能看得懂文言文、能写繁体字,现在正攻读比较文学博士学位。他常说自己的物理学和计算机知识背景,对他现在的中国与西方文化的比较研究有很大帮助。4在学术研讨中探索创新性的观点

弗吉尼亚大学的各图书馆资源很丰富,甚至连很多中国的大学学报及学术刊物都有收藏。如果学生在本校借不到所需的资料,可以在网页上提交申请,藏书楼的工作人员会帮助你从美国其他大学寻找电子文档。

这些服务对学生都是免费的,非常有助于学习和研究工作。 

弗吉尼亚大学Alderman Library

除了全校性的图书馆,不少学院还有自己的藏书楼,不但提供了丰富的藏书资源,同时还提供大量的自习教室,包括公共自习室和小型的讨论室,便于学生间的研讨交流。

在美国高校,Seminar(研讨会)是很常见的一种学术交流方式,几乎每周都有,不论是教授还是学生都可以自由参加,有时还会以视频交流的形式展开。比如,比较文学系每周都会邀请一名校内外的教授进行学术讲座,并且要求每位研究生参加,参加次数达到要求即可获得一定的学分。主讲一般为40分钟,之后则是20至30分钟的开放式提问和讨论。与会者可以就自己感兴趣的话题同学者交流,同时,也能了解到这些知名教授的学术动向。我所在的东亚系也是如此,教授每周都会组织group meeting,沟通博士生们的学习情况,并就各自感兴趣的问题进行探讨。

这样的研讨会不仅有利于提高学生的口头表达能力,而且能够有效地促进学术水平的提高——许多创新性的观点,都是在学术研讨的过程中产生的。

同时,学校也要求导师主动支持研究生参加本学科的重要学术会议,其目的正在于让学生及时了解国内外的最新研究动态,并且结识本学科的知名学者。因此,研究生的论文一旦被重要会议录用,导师便会资助学生前往参加。另外,通过担任研究助手等工作,学生还能从导师的研究经费中获得资助,极大地减少了学生的经济负担,有利于研究生更加专注于自己的学术工作。

在UVA半年,我共完成了三篇论文及一篇访谈文章,其中两篇已经刊出,其他还在修改,准备尽快发表。 

为弗吉尼亚大学某图书馆讨论室

时光荏苒,半年时间转瞬过去。在美国的学习和研究生活,使我增长了见识、开阔了眼界。同时,出国访学也是一个学会独立生活的机会,尤其是在生活自理能力以及独自出行等方面,对我来说是一个极大的挑战。

最后,真心感谢清华大学给予我这次海外交流的机会,让我能够不仅在专业和外语能力上有所提高,更丰富了人生阅历,结识不同文化背景的朋友,很好地培养和锻炼了自己。

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