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你不知道的内幕 套磁教授的正确姿势

 

”套磁“是留学申请者较为熟悉的一个术语,专指留学申请者和申请学校的有关教授通过 Email 联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。

通常来说,使用“套磁”申请博士要比申请硕士有用,因为硕士是没有导师带的;申请理工科比文科有用,因为对于理工科的同学,你所拿到的奖学金其实就是教授的研究经费的一部分,因此与其说是学校给你发奖学金不如说是教授给你发。而对于文科,情况完全不同,研究经费一般由院系决定,教授可以起到的作用很有限。

直接切题,以下是学生陶瓷时最容易出现的错误:

1、不陶瓷/不正规的陶瓷

相当一部分学生对套瓷这个概念不熟,觉得挺恐怖的,于是就不敢下手。这是相当错误的。的确有些研究生或博士项目会在你没有找到导师的情况下就接受你的申请(虽然这可不占多数,尤其理工科更是屈指可数),但仍然,有套的,绝对,绝对比没套的好。

套,就要套得专业。我有很多当教授的朋友,于是有幸没事就听他们吐槽收到的那些不正规的套瓷信。以下忠告整理自最常见的吐槽:

首先,永远,永远保持称呼为Doctor xxx或Professor xxx,除非他们自己让你称呼他们别的,千万不要写Sir或者Ma’am,Mr.或者Mrs.。写全单词(不要写how r u这种)(中国学生在这一点上应该问题不大)。不要用俚语/俗语(slang),不要觉得用俚语是可以显示你对英语的娴熟掌握什么的。学术圈的人拼一辈子的命取世人敬意,就不要在他们面前没规没矩。不过当然啦,如果他们已允许你用别的随意点的称呼,那是没问题的。

 

不要在套磁信里抱怨你之前的学校、项目或者教授。不管是直接的吐槽还是委婉的指出不合都不行。永远,说,积极的东西。

对你在申请的项目表现热情,但不要让人觉得你在低声下气(这一点上语言的问题也很有关系,有些人会因为对英文语境的不熟练而把礼貌用得过度,就会显得很作)。

切忌絮絮叨叨没完没了的长邮件。写你要说的,结束。几句即可了事。美国人喜欢简明直白开门见山的邮件。

2、空手套白瓷

你没跟过教授,没有研究经验,没发表过论文,也没读过你的领域的什么文献……你小子套的什么瓷!!

本科的时候就要抓紧找尽可能多的实验室/实地/研究/职业机会。就算你的经历跟你研究生或博士想申的项目不对口,这些经历也能带给你宝贵的经验以及实战能力,当然也能让你更了解自己。一份充实的简历说明你至少是能做事的,且能够较好地投资/管理时间。合适的经历所能给你的优势是不可比拟的。

3、夸大其辞

学生为套瓷而对学术目标、兴趣及经历信口开河的事情时有发生。可以理解,但你得意识到这是相当容易被戳穿的。学术圈就这么大,如果你东窗事发,可不是你在某一个教授面前抬不起头的问题,事情很可能传播到你的领域其他大牛那里。我一个当教授的朋友的圈子里最近就发生了这么件事。该学生虽然最后的确找到了另一个导师,但我保证如果是我的朋友撞到这个学生,她可不会给这孩子什么好脸。

申请博士项目时,如果你还没有考虑好具体的方向,不要乱编。这不是什么大事,就说你对这个领域感兴趣,但目前还没有完全narrow down研究方向,就好。

4、任(自己的)意而行

一般来说你应该是直接写email给教授,这样的时候总是应当附上简历。在某些情况下你可能会被要求发一封cover letter并附上其他材料,比如学校成绩单或者GRE成绩。不用说,你需要把所有要求了的材料都附上。但是更重要的是,永远不要附上没有要求的材料!!很大一部分套磁信从此杳无回音就是因为学生没有遵从指令。

顺便说一句,如果要求你交CV,不要交resume。这两种是不同的东西。resume一般来说是用在求职以及本科申请上的,而CV是用于学术方面和研究生/博士申请上的。的确,大多数情况下这两个词基本都是随便混着用,但是放到研究生/博士申请这种事情上,你是得交一份合适正确的CV的。

5、把教授当成机器

如之前所说,你的email要写得专业,但是!!也要有足够的友善度。教授也是人类,所以不要把你的邮件写得如同要送交机器去扫描。换句话说,不要把email写得像份cover letter(这两者区别应该不用多提了吧),你严肃正经的学术历史已经交给CV去全面呈现了,就拜托你放过email,来点人类与人类之间的正常交流好伐?

不要用同一份邮件群发一批人。每份邮件都应当是“定制”的:面向你这封邮件发给的那个教授,针对你这封邮件正申的那个项目。在邮件中要提及该教授之前做过或正在做的研究,并解释这些跟你自己的学术目标及兴趣有什么关系。

收到套磁信的教授想要知道你跟他们及他们的项目是否合适。把你的才智及求知欲展示给他们(而不要说给他们,show, don’t tell)。不要动不动就是“I am a high achiever who has experience doing X, Y, and Z”。你试试这么说是不是马上让你自己都觉得舒服:“I see that you’re researching X. With my background in Y, I am curious if you’ve ever considered how X and Y relate. This is something I would love to research, and I am wondering if you have any space in your program.”

最后

我们都知道研究生/博士申请其实真正是从套磁信开始的,不过要做好打持久战的准备。教授们很忙。他们可能回复,更可能不回复,更更可能回复说他们没有能给一个新学生的funding(如果这样,就先转移阵地研究一下该大学的funding)。请准备好迎接各种答案,然后一步一步上路。

 

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