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出国做访问学者什么大学不要选?

 

面对高等教育泡沫,访问学者该如何选择学校?51访学网访问了哈佛大学、多伦多大学的访问学者斯蒂夫•布莱克伍德(Stephen Blackwood),其给出以下建议,供大家参考。

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    不管宣传手册、大学网站和大学一日游告诉了你什么,你很可能在花费了四年青春,投资了大笔金钱之后仍然收获寥寥。怎样才能阻止这种情况的发生呢?有什么方法可以让你在上大学之前,就能判断出是否能在那所大学里获得你所期盼的高等教育?

注意观察各大学宣传自己的方式


      某大型公立大学设立的广告招生牌,上面画着一个身着短裤和T恤衫的男孩,而他正挟着一块冲浪板,上面印了该大学的名字。广告牌上的标语写道:在轻松的生活中学习。几星期后,为预备生举办的一次导览活动上,出现了一个Glee(欢乐合唱团)风格的音乐短片。片中展示了大学宿舍和各种社交活动,但却没有丝毫提及课程和学业。这片子与其说是展现了大学生活,不如说是一次度假巡礼。除此之外,还有些学校大力宣传它们提供了“可以养宠物的宿舍”,或者“公寓式的”住宿条件。
    如果你被这些宣传手段所吸引,那么你也许就该扪心自问:我究竟想要从大学得到什么?很显然,上面提到的这一切都不是高等教育。

    确实,也有很多大学和文理学院采取了更为明智的宣传策略。他们会给你展示些漂亮的照片,上面有精致的书本、明亮的教室和微笑的学生;还会提到如“人文教育”和“辩证思维”这样的漂亮词语。但是你真的打算仅凭着大学宣传材料的一面之词,就投资四年光阴和金钱吗?这个时候,也许你就要抛开官方宣传,对大学本身进行更深入的了解了。

但是要怎样做发掘更多信息呢?选择大学的标准,并不是它的排名、就业统计、或者其毕业生的平均收入;唯一的一个判断标准是:它是否将你当作一个成年人来对待。如果大学连这一点都做不到,你怎么能期盼它帮助你成为一个有智识的成年人,成为一个有责任感的公民?恰恰相反,很多大学还把你当成一个需要训导和督责的孩子。它们会严重地限制你的思想和言行。

   所以,一所真正优秀的大学的标志是其思想上的兼容并蓄——但是在大多数大学里,却只有对权威的盲从。学生看似彼此不同,但是却都相信同样的东西;与众不同的观念则被边缘化了,甚至为人嘲笑。

如果你的大学反对“思考”,你又怎么能学会思考?

除上述之外,还能通过大学提供的课程来了解它。课堂人数有多少?课堂氛围怎么样?学生看起来是真的在认真思考和学习吗?或者他们只是歪在椅子上刷微博、发短信?而最重要的是,在一节课结束之后,你是否被深深吸引,还想要来?如果答案是不,那么就别再来了。要知道,交了学费之后,你的态度也不会改变。在大学教室里听过几堂课之前,你可以先不必考虑选大学的事。
    你需要自问的是,你觉得你在校园里遇到的学生怎么样?他们看起来是否拥有你一直盼望的思考和学习的自由?他们是否因为新的发现、精彩的辩论和个人的独立而欢欣愉悦?又或者,他们看起来就跟你高中的朋友们一个样,只不过是多了些派对经验?

    接下来,就是选择大学的终极问题:这所大学给你的感觉像不像是高中?一所大学越不像高中,就越不可能试图控制你,也就越有可能将你当作成年人来对待,为你提供真正的高等教育。

那么,真正的高等教育是什么?

   真正的高等教育,会教给你学习、分析和寻求事物本质的能力,而这种能力是可以用于处理任何事情的。会通过艺术、文学和科学的历史来带你领略真、善、美的本质,会指引你进行大胆的实践;真正的高等教育,会把你当作一个有灵魂、有智识、有人格的人,会唤醒你内在的某种精神,这种精神的名字是自由。
以上


名校or名导?访问学者如何取舍?

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